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南京古生物博物馆办埃迪卡拉生物群特展图

2019-11-10 22:28:50来源:励志吧0次阅读

南京古生物博物馆办埃迪卡拉生物群特展(图)

图为雾河管化石。 朱姝/摄

扬子晚报10月29日讯( 朱姝)在距今5.75亿5.41亿年,地球上生活着一种另类的生物群:它们形态特殊,比如盘状、管状、叶状;它们靠着摊大饼似的扩张身体表面积,来获取营养,全身没有一块骨骼.曾经它们是地球的霸主,但却被认为在拥有复杂内部构造的新一代面前,无声地死去,成为地球生命演化路上的一个实验品,它就是埃迪卡拉生物群。由南京古生物所博物馆和现代古生物学和地层学国家重点实验室共同主办的生命进化史上的奇葩埃迪卡拉生物群科普特展,已于近期在该馆正式对外展出。

一度被认为有如外星生命般怪异

大约5.42亿年前到5.3亿年左右,着名的寒武纪大爆发事件发生了。地球在几千万年间,突然涌现出各种各样的动物,它们不约而同的迅速起源、立即出现。但是很长一段时间,科学家却一直没找到寒武纪大爆发之前的化石。

直到20世纪50年代,在南澳大利亚的埃迪卡拉山发现了埃迪卡拉时期的古生物的印痕化石,这群化石的生存年代被定位在距今5.75亿年前至5.41亿年前,就在寒武纪大爆发的前夕。它们有些像水母,但却不会游泳漂流;它们像动物,却似乎更像植物一样生活。这群被研究人员描绘成一群有如外星生命般怪异的生物,因为长相太过怪异甚至有人认为这些化石是假货,直到世界各地陆续发现同样类型的化石,科学界才承认,地球上曾经生活着埃迪卡拉动物群,并且一度统治地球。

如今,除南极洲外,在各大陆的许多个地点都发现了与埃迪卡拉动物的同类化石。由此可知,埃迪卡拉动物群在前寒武纪并不龟缩在少数地区,而是在当时地球海洋中广泛畅游的生物。

长相非主流,当时气候环境帮助发展

在寒武纪大爆发之前,它们为数众多,生活在浅海地区,是当时霸气的统治者。和今天地球上的生命形式不同,埃迪卡拉生物群显得格外非主流:它们的体型特殊,比如盘状、管状、叶状。个头差别也很明显,从几毫米到一米多不等;它的全身没有一处骨骼,身体很扁,靠的是不断扩张身体表面积来获取能量,于是出现了巨大体型,形成各种奇特的形状。

科学家们分析,在当时的原始海洋中,生态竞争还不是十分激烈,肉食性动物尚没有出现,埃迪卡拉生物群得以在自己的海洋地盘上悠然自得地晒太阳,而不用绞尽脑汁去琢磨防卫方法。那个时期全球冰期刚结束不久,冰川作用让地球两极的冰帽扩张,海平面下降,形成了大面积的浅海海滩,为底栖的多细胞生物提供了多样的生存环境。而海水中浮游植物和底栖藻类十分繁荣,光合作用释放的氧气也在逐步增多。这都为埃迪卡拉生物群提供了天堂般的生活环境,让它们发展壮大。

宜昌农户屋顶瓦片上找到新物种

这次展出的数块埃迪卡拉生物群化石,是南京古生物专家历经数年,在我国三峡宜昌地区发现的。之前在澳大利亚等国家发现的埃迪卡拉生物群化石,都是在砂岩地质环境里找到的,这种地质条件只能产生印痕化石,化石的内部无从考证。古生物博物馆冯伟民馆长告诉。而我国发现的这些埃迪卡拉化石,都是在碳酸盐地层找到的,化石保存很立体,细节更完整。

在其他国家相继发现化石后,我国老古生物学家曾经也找到埃迪卡拉生物群化石,但一直没有收获。冯伟民说,直到2002年,南京古生物所专家陈哲在宜昌雾河地区的一处碎石堆里,发现了一小块化石残片,保存着典型的埃迪卡拉生物的三条肋状分支,这才打破了僵局。说着,他拿起展柜里的一块雾河管化石告诉,这块就是随后的2011年古生物所专家们,在雾河当地一处农家小院里找到的。当时这个农户正准备给屋顶换新瓦,专家从屋顶换下来的一堆石板中找到了它。努力没有白费,经过研究,这块雾河管化石被证实是埃迪卡拉生物群的新物种,此前从未被发现。它中间是空的,由一个个圆形垒叠组成。

摊大饼式的生存方式让它走向灭亡

关于它的灭绝,古生物学界有很多假说,一是认为在埃迪卡拉纪末期,大气含氧量不断增加,迫使原先适应低氧环境的生物退出了历史的舞台。二是当时海平面不断下降,浅海面积不断缩小,食物也日渐稀少。埃迪卡拉生物群摊大饼式简单的生存方式,已经无法生存下去。三是因为,埃迪卡拉生物群是底栖动物,它的底部是不动的,一旦出现了其他活动性的生物,它很容易成为捕食的目标。

虽然埃迪卡拉生物群是地球生命演化过程中一次失败的实验,但它证明了在寒武纪之前,地球上是存在生命的,而且有化石证据。拥有内部复杂器官的后继者们踏着埃迪卡拉生物群继续前进,演化出了当今各种生物的祖先,并延续至今。

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